Избранная запись

Вкратце о поссумах

Австралийский сахарный поссум-летяга. Мало кого из видевших этого зверька не очаровали его изящество, миниатюрность, необычная внешность, нежный мех и огромные глаза — всё в нем вызывает желание немедленно приобрести это чудо и держать его в своем доме.
Однако прежде, чем вы решитесь на это приобретение, вам следует кое-что узнать о сахарных поссумах и ответить для себя на несколько вопросов.
Сахарный поссум — ночное животное. Он просыпается в сумерках и засыпает ранним утром. Перевести его на дневной режим практически невозможно. Вы не сможете показывать этого зверя гостям среди дня; кроме того, частые дневные побудки могут вызвать у поссума стрессовую реакцию, а это может привести к смерти зверька. Поссумы не любят яркого света, поэтому в помещении, где вы собираетесь их держать, в вечерние часы должен быть полумрак. Также не рекомендуется часто пользоваться вспышкой при съемках поссумов: это может привести к образованию катаракты.
Сахарные поссумы — «долгожители». Срок жизни этого зверька в природе — до 7-8 лет, при домашнем содержании — 12-14 лет. Если вы решили завести поссума, помните о том, что этот зверь проведет рядом с вами существенную часть вашей жизни.
Сахарный поссум — не игрушка для ребенка. Помимо уже упомянутого режима жизни поссума, следует помнить, что этих зверей нельзя «тискать» или пытаться поймать за пушистый хвост. Хвост поссума довольно легко сломать или снять в него шкурку «чулком», в результате чего хвост придется ампутировать. Кроме того, при подобных несчастных случаях весьма возможно занесение инфекции в рану, что может привести к гибели животного.
Несмотря на свою видимую хрупкость, поссум отнюдь не беззащитен. У него острые когти и зубы, способные нанести глубокий и весьма болезненный укус. Если зверьку не понравится обращение, он не преминет пустить зубы в ход.
Кроме того, навязчивое внимание или грубое обращение может вызвать у зверя стресс или депрессию.
Сахарные поссумы могут вызывать аллергию. Хотя аллергия на поссумов — явление менее распространенное, чем аллергия на кошек или собак, вам, тем не менее, следует удостовериться, что общение с этим зверем не вызовет у вас аллергической реакции. Если у вас есть такая возможность, попробуйте подержать поссума на руках хотя бы пять минут: если аллергическая реакция на этих зверей у вас есть, она проявится практически немедленно.
Сахарные поссумы — социальные звери. Им необходимо общение. Если вы заводите одного зверька, это означает, что вы готовы уделять ему несколько часов в сутки: выгуливать, играть и общаться. Если такой возможности у вас нет, заведите пару поссумов. Поссумы, не получающие достаточного внимания и лишенные достаточного общения с сородичами и/или с людьми, легко впадают в депрессию.
Пара не обязательно должна быть разнополой: девочки-поссумихи неплохо уживаются между собой. Поссумы-мальчики также способны быть компаньонами — при условии, что поссумов противоположного пола в доме нет.
Если вы решитесь завести разнополую пару, вам следует знать несколько вещей.
* Поссумы достигают полового созревания в возрасте от 3 до 12 месяцев. Явных признаков полового созревания для девочек нет; у половозрелых мальчиков имеются две пахучих железы — на груди и на голове («лысинка»). В период половой активности эти железы становятся более заметными.
* Поссумы могут иметь потомство от одного до трех раз в год. Как правило, в помете 1-2 детеныша; теоретически, их может быть до четырех, но такие случаи крайне редки.
* Не рекомендуется держать детенышей возрастом более 3-4 месяцев вместе с родителями.
* Сахарные поссумы обладают специфическим запахом. Строго говоря, сами поссумы не пахнут ничем, если они здоровы: пахнут метки, которые поссумы, вне зависимости от пола, оставляют на своей территории. Если поссум здоров, не подвержен стрессам и в его диете не было резких изменений, от клетки с поссумами будет пахнуть мускусом и фруктами. Однако сразу после переселения в новый дом запах может быть гораздо более похожим на запах грызунов, довольно резким и неприятным. Неприятный запах может быть вызван:
— переменой обстановки;
— состоянием стресса;
— переменой рациона;
— возникать в период гона или появления детенышей.
Сахарным поссумам нужно довольно много места. Вам необходима клетка не менее 75х80х85 см (клетки Ferplast для хорьков); чем больше клетка или вольер для поссумов, тем лучше вашему зверьку. Кроме того, желательно устраивать поссумам прогулки по комнате. Не забывайте: выгуливать поссума следует под строгим присмотром! Если у вас есть другие звери (кошки, собаки…), на время прогулки их следует убрать из комнаты.
Сахарным поссумам нужно особое питание. В природе основой рациона поссумов являются насекомые, фрукты и цветочный нектар. Примерно такова же основа их рациона в неволе, с заменой нектара на мёд. Кроме вышеперечисленного, поссумам можно давать фруктовое и овощное детское питание (без сахара и консервантов), творог и йогурт пониженной жирности (желательно 0-1%), также без подсластителей, красителей и консервантов, и безмолочные каши. Крайне желательно добавлять в рацион поссумов витаминные комплексы и кальций. Недопустимо содержание в рационе поссумов больших количеств фосфора!
Сахарный поссум издает довольно своеобразные звуки. Прежде, чем заводить этого зверя, послушайте и подумайте, готовы ли вы услышать подобное среди ночи: http://www.angelfire.com/nb/sugarglider/sounds/

Итак, прежде чем заводить сахарного поссума, ответьте себе на несколько вопросов.
Готовы ли Вы к тому, что этот зверь проведет с вами существенную часть вашей жизни — возможно, не меньше, чем кошка или собака?
Нет ли у вас, ваших родственников и детей аллергии на поссумов?
Сможете ли вы обеспечить поссуму достаточно жизненного пространства?
Готовы ли вы к ежемесячным расходам на питание и содержание поссума (по приблизительным подсчетам, минимум около 1,5 тысяч в месяц)?
Сможете ли вы уделять вашему поссуму достаточно внимания?
Если вы заводите пару поссумов, готовы ли вы к тому, чтобы озаботиться пристройством потомства?
Можете ли вы обеспечить безопасность поссума в том случае, если в вашем доме живут и другие звери?
Есть ли у вас возможность обеспечить поссумам надлежащий уход на то время, когда вы уезжаете в отпуск?

Лучше узнать обо всех проблемах, связанных с содержанием поссума, до того, как вы возьмете этого зверька в дом.
Если вы реально оценили свои силы и убедились в том, что поссум — именно тот зверь, которого вы хотите завести, вы приобретете очаровательного и забавного любимца, который будет способен успокоить вас и поднять вам настроение даже в самой тяжелой жизненной ситуации.

Составлено Н. Васильевой при поддержке посетителей форума possumov.net

Удивительная история о невероятной Сидни-Сезам

За несколько дней до того, как вышла эта рассылка, у нас в SunCoast произошло очень печальное событие. Одна из наших мам-поссумих умерла — внезапно и необъяснимо. Еще более грустной эту историю делает то, что у нее осталась малышка-поссум, которая вот-вот должна была впервые выйти из сумки. Эта малютка, теперь известная как Невероятная Сидни-Сезам, выиграла свою тяжелую и неравную битву за выживание: к моменту, когда Вы получите эту рассылку, ей уже будет 5 недель OOP.
Спасение детенышей в отсутствие матери — это задача, требующая времени, а шансы сохранить малышу жизнь в столь юном возрасте очень невелики. У бедной малышки Сидни едва начал появляться мех, а ее глаза все еще были плотно закрыты. Подобного случая в нашей практике не было ни разу с тех пор, как мы начали заниматься разведением поссумов в серьезных масштабах, и, несмотря на счастливый конец, о котором Вы здесь прочитаете, я искренне надеюсь, что больше такое не повторится. Все случилось в пятницу утром чуть более четырех недель назад: отец Сидни был в очень возбужденном состоянии — просто вне себя. Дебби заглянула в дуплянку, поскольку мы знали, что малышка вот-вот должна выйти из сумки, и обнаружила, что ее бедная мать мертва. Сидни мы нашли внутри тубуса из-под туалетной бумаги, одной из любимых игрушек ее родителей. Иногда им удавалось целиком втащить тубус в дуплянку несмотря на то, что он существенно больше домика (еще одно подтверждение гениальности поссумов!) Малышка Сидни была крошечной; с первого взгляда становилось ясно, что в течение какого-то времени она ничего не ела. Она была худой и слабенькой и весила всего 3 грамма. Весь день пошел наперекосяк. Это зрелище было одним из самых печальных в моей жизни. Мы знали, насколько призрачны шансы на спасение малютки. Раньше у нас уже возникали ситуации, требовавшие искусственного вскармливания поссумят, поэтому мы знали: даже с более взрослыми детенышами шансы на успех — около 50%. Это был поистине «черный день».
Однако, к счастью, у нас были запасы заменителя молока сумчатых [имеется в виду продукт Arnold’s Choice Possum Milk Replacer, продающийся в магазине Suncoast. — прим. пер.], поэтому мы сразу же приготовили смесь и начали выкармливать это крохотное существо через трубку. На удивление она неплохо восприняла кормление. Мы использовали инсулиновый шприц с маленькой насадкой для выкармливания птенцов. В течение трех дней малышка, кажется, съела столько же, сколько весила сама. В самом деле, мы как будто кормили стаю голодных волков. У этой крошки был поистине грандиозный аппетит. Но в глубине души мы знали, что лишь после того, как малышке исполнится 2 недели, мы будем вправе хотя бы надеяться на то, что она выживет.
Тем временем я обратилась за советом к членам форума Glider Central. Это замечательное сообщество и потрясающее место, где можно найти самую разнообразную информацию о сахарных поссумах. Первой, с кем я связалась, была Джуди, которая очень помогла мне в определении наиболее подходящего нам типа устройства для кормления.
К понедельнику маленькая Сидни уже прибавила в весе с 3 до 5 граммов. Это было серьезное достижение. Мы держали ее в инкубаторе, чтобы поддерживать необходимую температуру тела — обычно этим занимается мама-поссум. В течение нескольких дней малышка научилась чувствовать, когда кто-нибудь из нас открывал инкубатор и уже издавала звук: «Шшшш… Шшш…» — тот самый звук, которым малыши зовут маму. Вы не представляете себе, насколько этот звук связал нас с ней. Она признала нас как своих опекунов!
Имя Сидни малышка получила, поскольку оно связано с Австралией (Сидней). Мы с Дебби решили, что Сидни — отличное имя для маленького поссума. Сезам — эту часть имени мы добавили позже, потому что каждый раз, когда мы ее кормили, мы говорили ей: «Сезам, откройся!» — и она открывала ротик. При выкармливании детеныша необходимо соблюдать строгое расписание: мы установили для себя, что кормление проводится каждые два часа круглосуточно. Даже ко времени подготовки этой рассылки мы только слегка изменили этот порядок, увеличив интервал кормления до 3 часов.
В первую неделю мы просто умилялись тому, какое удовольствие малышка демонстрировала во время кормления. Аппетит у нее был вполне здоровым, возможно даже слишком здоровым. К концу первой недели все, казалось бы, складывалось к лучшему, кроме одного: у нее были постоянные признаки диареи, и она ела значительно больше того, что считается нормой для ее веса. Примерно в это же время у меня появилась возможность провести серию обсуждений с Эллен и ее мужем — доктором Брюсом.
Эллен дала нам пару ценных советов о том, как поменять состав используемой нами смеси: всего через пару дней стул Сидни значительно улучшился, и она перестала переедать. Переедание может быть признаком того, что в рационе малыша чего-то недостает, и даже такие крохи инстинктивно продолжают есть до тех пор, пока этот недостаток не будет устранен.
Я не стану подробно рассказывать вам о прошедших неделях; однако некоторыми интересными наблюдениями, сделанными за то время, пока мы выхаживали Сидни, мне хотелось бы поделиться.

Первое (и самое главное) — жизненно важно иметь подходящую молочную смесь для вскармливания, и эта смесь должна содержать количество воды, необходимое для регулярного мочеиспускания малыша. Например, если малыш не писает регулярно, и его стул при этом чуть более крепкий, чем должен быть, значит, он не получает необходимое количество воды. Если же стул мягкий, содержание воды в смеси нужно уменьшить, но при этом после каждого кормления нужно предлагать малышу дополнительно чистую воду. Я намеренно опускаю точную дозировку смеси в нашей диете, потому что не хочу никого провоцировать на искусственное вскармливание, если только это действительно не будет жизненно важно для поссуменка. Если вы убеждены, что искусственное вскармливание неизбежно, свяжитесь со мной, и я дам вам информацию о составе смеси лично.
К сожалению, некоторые люди намеренно переводят поссумят на ручное вскармливание, потому что считают, что так им удастся вырастить «лучшего» поссума. Я не спорю: связь, установившаяся между Сидни, мной и Дебби — это нечто потрясающее; но такой привязанности можно добиться и от более взрослых поссумов. Сидни все еще мала для своего возраста, и ей не хватает веществ, стимулирующих иммунитет, которые малыши обычно получают с материнским молоком.
Взгляните на фотографии малышки Сидни-Сезам:
http://www.sugar-gliders.com/sydney-sesame.htm

Следующая важная вещь — это то, что температура смеси должна быть рассчитана очень точно. Наша Сидни напоминала героиню сказки «Три медведя»: если еда была слишком холодной или чересчур теплой, Сидни она не нравилась.
Малыши-поссумы не могут испражняться самостоятельно, поэтому очень важно стимулировать их. С этой целью мы использовали мягкие салфетки, смоченные в теплой воде: это помогало предотвратить запоры. В нормальной ситуации эту функцию выполняет мама-поссум.

Следующее наблюдение оказалось для нас принципиальным. Мы заметили, что Сидни гораздо более активна и ест намного лучше, если ее носить на себе в течение дня. Джентльмены — если вам когда-нибудь придется выкармливать детеныша поссума, то вряд ли вы сумеете обеспечить такой близкий физический контакт с ним… потому что мы пришли к выводу, что для этого более всего подходит поддерживающий бюстгальтер. Однажды мне нужно было на день уехать в город, а Дебби была очень занята, ухаживая за остальными питомцами, поэтому мы оставили Сидни одну в инкубаторе на целый день. В результате малышка чувствовала себя очень подавленной и отказалась есть. Как только я вернулась домой и стала опять носить ее на себе, Сидни тут же оживилась и вернулась к своему обычному образу жизни. Кстати, в качестве инкубатора мы используем пластиковый больничный бокс (аквариум): под ним находится подушка с подогревом (примерно наполовину закрывающая дно). К тому же, на дне постелена «футболка с запахом», чтобы малышка могла в ней уютно устроиться. [Это делается для того, чтобы малышка привыкла к запаху своих «опекунов»: нужно надеть старую футболку и проходить в ней несколько часов, чтобы она впитала запах человека. Подобное проделывают также, приручая более взрослых поссумов, но футболка кладется уже не в инкубатор, а в домик, где поссумы устраиваются спать. — Прим. ред.]
Сейчас Сидни пять недель. Малышка по-прежнему меньше своих ровесников, но она сильна, активна, ее глазки полностью открылись и блестят — она даже понемножку начинает играть. Она любит лежать на спине и стучать лапкой по игрушкам как маленький котенок. Она также любит играть в волосах и мгновенно засыпает, как только ей начинают чесать животик и грудку. Когда мы будем делать майскую рассылку GliderVet, Сидни станет полностью самостоятельным и (что должно пойти на пользу моему сну) самодостаточным поссумом. 
И последнее, но крайне важное, что мне хотелось бы сказать: в этой статье я успела поблагодарить многих людей, но мне хотелось бы вспомнить еще и о тех, кто присылал нам свои теплые пожелания и предложения помощи, особенно Люси, Шейлу, Джона, Роуз и Йойо — самочку поссума, которая пообещала однажды научить Сидни, как стать «девушкой с обложки»!

Lisa Bordelon

Рассылка GliderVet #4 (апрель 2002 года)   
Оригинал статьи здесь:
http://www.sugar-gliders.com/glidervet-4.htm
© CopyRight 2002 SunCoast Sugar Gliders

Перевод — О. Иконникова,
2009

Как знакомить поссумов?

В ходе нашей работы в SunCoast Sugar Gliders мы имеем возможность общаться с множеством людей, начинающих изучать сахарных поссумов в качестве домашних питомцев. Многие склонны заводить только одного зверька, чтобы «посмотреть, как это будет», а пару ему намереваются найти позже. Те, кто имел возможность пообщаться с нами, уже знают: мы делаем все возможное, чтобы отговорить от подобного решения. Узнав больше о сахарных поссумах, вы поймете, что они гораздо счастливее, если у них есть компаньон.

Многие обращаются к нам, поскольку держат только одного поссума, но поняли, что их одинокий поссум будет намного более счастлив, если у него появится друг. Однако есть ряд вопросов, которые нужно продумать, прежде чем вы отправитесь на поиски компаньона вашему питомцу и посадите их в одну клетку.
Поссумы — территориальные звери; принося нового зверька на уже обжитую другим поссумом территорию, вы можете столкнуться со стрессом и даже драками у ваших питомцев. Рассмотрим типичный сценарий развития событий. Мистер Хьюман звонит нам и сообщает: «У меня живет годовалый поссум, и я считаю, ему нужен приятель. У вас есть малыши, которых уже можно забирать?»
Видите ли, все не так просто. Обычно, когда вы обращаетесь к заводчику, единственно доступные для приобретения поссумы — малыши. Вы не можете просто принести домой малыша и посадить его в клетку к взрослому поссуму. Если взрослый поссум решит, что он должен «защищать территорию», в этом столкновении у малыша не будет шансов. В отношении незваных гостей поссумы способны действовать быстро и временами довольно жестоко. Если уже обосновавшийся в доме поссум решит напасть, малыш не сумеет себя защитить.
Давайте рассмотрим несколько различных ситуаций, которые могут возникнуть при знакомстве поссумов, и ваши возможные действия в каждой из них. Прежде всего, наиболее простым случаем является приобретение двух маленьких поссумов одновременно или в небольшой промежуток времени. Малыши обычно очень быстро сходятся друг с другом. Если поссумятам 8-10 недель ООР [сокр. «out of pouch», после выхода из сумки. — прим. ред.], можно ожидать, что процесс знакомства будет быстрым и безболезненным.
Мы предлагаем знакомить малышей вне клетки, строго под вашим присмотром и на нейтральной территории. Практически во всех случаях они отнесутся друг другу наилучшим образом. Однако если вы заметите приготовления к драке, вам придется установить отдельные клетки и несколько замедлить процесс знакомства.
Установите клетки рядом, но так, чтобы поссумы не могли друг до друга дотянуться. На время сна меняйте местами домики, чтобы поссумы привыкли к запаху друг друга. Почти наверняка вы услышите, что поссумы «разговаривают» друг с другом. Раз в один-два дня повторяйте попытки знакомства за пределами клеток на нейтральной территории до тех пор, пока поссумы не найдут общий язык. Как только они поймут, что, возможно, это начало прекрасной дружбы, вы можете поместить их в нейтральную общую клетку, чтобы их взаимоотношения начались «с чистого листа». Нейтральной можно сделать уже имеющуюся клетку, простерилизовав ее таким образом, чтобы убрать доминирующий запах.
Предположим, у вас есть взрослая самка поссума, и вы хотите завести маленького поссума ей в компаньоны. Начать нужно с двух клеток, как было описано выше. Дайте малышу освоиться и привыкнуть к вам и новой обстановке перед тем, как начать непосредственное знакомство поссумов друг с другом. Мы также советуем дождаться, пока малыш не подрастет и не приблизится по размерам к взрослому поссуму, и уже после этого приступать к знакомству. Действуйте так же, как говорилось выше: меняйте местами спальные домики, знакомьте поссумов вне клеток. Именно таким способом следует подселять малыша, вне зависимости от его пола, к более взрослой самке.
Теперь рассмотрим более сложный вопрос: знакомство с взрослым самцом. У вас взрослый поссум, и вы решили завести ему компаньона. Вы нашли заводчика, у которого есть малыши обоих полов. Взрослые самцы поссума часто ведут себя агрессивно и защищают свою территорию. Если ваш самец — альфа-особь, есть вероятность того, что он никогда не примет другого самца в качестве компаньона. Если же вы берете самку, очень важно, чтобы она достигла половой зрелости до знакомства. Почему? — самец в любом случае приступит к спариванию независимо от того, готова она к этому или нет. Это может привести к серьезным травмам или даже смерти самки.
Ситуация осложняется тем, что, в отличие от самцов, у самок поссумов нет внешних признаков наступления половой зрелости, поэтому очень сложно определить, достигла самка периода зрелости, или нет. Насколько можно судить по нашему опыту, самки достигают половой зрелости в период от 6 месяцев до 2 лет ООР. В целом большинство самок поссума достигают репродуктивного возраста к 9-10 месяцам ООР. [по нашему опыту, половое созревание самок начинается приблизительно с 3,5 месяцев, но нежелательно, чтобы детеныши появлялись раньше, чем самке исполнится 10-12 месяцев: к этому возрасту у них полностью развивается материнский инстинкт. — прим. ред.] Но не стоит отчаиваться! Способ свести взрослого самца с новым компаньоном все же есть. Если вы стерилизуете старшего поссума, то, следуя приведенным выше инструкциям по знакомству старшей самки с молодым компаньоном, вы добьетесь успеха.
Однако, возможно, вы хотели бы получить опыт разведения поссумов. Это возможно при следующем варианте: вы заводите пару молодых поссумов и таким образом создаете трио, состоящее из стерилизованного самца, нестерилизованного самца и самки. Примером может стать наш поссум Арнольд, который живет в колонии, состоящей из четырех поссумов. В следующих наших рассылках мы расскажем больше о создании «трио» и «квартетов» поссумов.

По материалам рассылки GliderVet #5:
«Sugar Glider Introductions» (с) Lisa Bordelon
SunCoast Sugar Gliders
Rocket Pocket Pets, Inc.
Оригинал статьи: http://www.sugar-gliders.com/glidervet-5.htm
© CopyRight 2002 SunCoast Sugar Gliders
Перевод с английского — О. Иконникова
Редактор — Н. Васильева

Советы доктора С. — Метки поссумов. Кастрация сахарных поссумов

Сахарные поссумы — общественные животные; в дикой природе они живут семьями. Они очень общительны и постоянно издают скрежещущие и тявкающие звуки, переговариваясь друг с другом. Еще один важный способ коммуникации у поссумов — это их «метки», которые они оставляют с помощью пахучих желез. С помощью запаха поссумы определяют, кто принадлежит к их стае, а кто нет. Это позволяет животным узнавать друг друга и определять границы территории. Итак, две основных формы общения в колонии поссумов — это звуки, которые они издают, и метки, которые они оставляют.
У всех сахарных поссумов есть железы, позволяющие оставлять пахучие метки, но сильнее всего запах оставляют половозрелые самцы. Именно по этой причине многие хозяева предпочитают стерилизовать самцов поссума. Метки имеют мускусный запах, который зачастую неприятен хозяевам, хотя метки поссумов менее «пахучи», чем, например, метки хорьков.
Пахучие метки — обычный способ, которым доминантные взрослые самцы помечают свою территорию и идентифицируют других членов колонии. Если поссум, не имеющий такой метки, зайдет на чужую территорию, он может подвергнуться нападению.
Когда самец сахарного поссума взрослеет, у него появляются довольно заметные пахучие железы на темени и на груди. Лобная железа выглядит как «лысинка». Эти две железы являются основными источниками запаха, используемого для меток. Поссум-самец трется головой и грудью о других поссумов и о деревья. В неволе самец действует точно так же, помечая клетку и предметы в ней своим запахом.
Кастрация поссума препятствует полному развитию пахучих желез, тем самым уменьшая мускусный запах. Вы также заметите, что со временем пахучие железы уменьшатся в размерах. Кроме того, кастрация снижает уровень агрессии и территориальных притязаний. Личность вашего поссума не изменится — он просто станет несколько спокойнее и будет менее враждебно относиться к другим животным.
Как у самцов, так и у самок есть пахучие железы меньшего размера — на лапах, в ушах, в углах рта и у хвоста. У самок пахучие железы находятся также в сумке. Бывает так, что поссумы обоих полов также метят друг друга мочой. Но основным источником запаха все-таки являются пахучие железы взрослых самцов, поэтому владельцы поссумов и рассматривают возможность их кастрации.
Кастрация — это небольшая хирургическая операция, заключающаяся в удалении яичек из мошоночного мешка, который у поссумов расположен примерно на том же уровне, что и пупок у людей. У сумчатых органы воспроизведения устроены не вполне обычно, однако работают точно так же, как и у прочих млекопитающих; другими словами, процедура кастрации проводится так же, как для котов и собак. Делается небольшой надрез для удаления яичек, затем этот надрез зашивается или заклеивается медицинским клеем. Если надрез зашивается, ветеринары в основном используют рассасывающуюся хирургическую нить, чтобы вам не пришлось приносить животное к ветеринару еще раз для снятия швов.
Кастрация также является эффективным средством ограничения рождаемости. Не забывайте о том, что, если у ваших поссумов появились малыши, то они должны покинуть клетку раньше, чем сами достигнут взрослого возраста. Взрослое потомство поссумов может скрещиваться друг с другом и со своими родителями. Многие люди, содержащие сахарных поссумов, хотят понаблюдать за детенышами, однако поссумы, достигшие возраста половой зрелости, способны производить потомство два-три раза в год. Важно заранее подумать о том, как вы станете заботиться о таком количестве животных и сможете ли решить вопрос их пристройства.
Кастрировать поссума можно в любом возрасте. Если вы хотите избежать появления неприятного запаха, лучший период — до того, как у поссума полностью разовьются пахучие железы. В основном я рекомендую проводить кастрацию в возрасте 5-6 месяцев ООР. В более юном возрасте сложно рассчитать количество анестезирующего средства, а потому я рекомендую выждать. Кроме того, операцию проще проводить, если поссум хорошо развит и достиг размеров взрослой особи. Меня также спрашивали, не приведет ли ранняя кастрация к замедлению роста. В настоящее время неи научных данных, позволяющих дать определенный ответ на этот вопрос, однако никаких неблагоприятных последствий подобных операций не зарегистрировано.

Вашему поссуму будет сделана полная анестезия: это означает, что в ходе операции он будет спать. Анестезия дается как предварительно, так и в процессе операции. Обычно используется ингаляционный наркоз с применением изофлурана. Конечно, не всегда ужается полностью избежать осложнений; однако изофлуран считается надежным анестезирующим средством, так что проблемы возникают редко. Ваш ветеринар порекомендует вам в течение нескольких часов не кормить животное, чтобы избежать рвоты и удушья [вследствие вдыхания рвотной массы. — прим. пер.]
В большинстве случаев, поссумам практически не требуется послеоперационный уход. Вам посоветуют держать поссума в небольшом ограниченном пространстве и в тепле, пока он не проснется. После пробуждения поссум может отправиться домой и вернуться к нормальной жизни. Как правило, антибиотиков не прописывают — кроме тех случаев, когда ветеринар замечает отклонения, требующие медикаментозного лечения. Такого рода решения зависят от возраста и общего физического состояния каждого животного.
Когда поссум вернется домой, важно, чтобы он был обеспечен свежей водой и едой. <…>

С наилучшими пожеланиями вам и вашим поссумам,
Доктор С.
[Ведущая ветеринарной рубрики в 2000-2005 годах — Janine M. Cianciolo, или Доктор С. В 1996 окончила ветеринарный колледж при университете штата Огайо. Специализируется на экзотических животных. Работала в зоопарке Общества сохранения диких животных в Бронксе, а также в Нью-йоркском аквариуме. Прошла одногодичный курс подготовки у известного ветеринара, доктора Theresa Lightfoot (штат Флорида). Участвовала в проекте по возвращению нелегально вывозимых из страны животных в их природную среду обитания (Гватемала). Среди животных, проходивших реабилитацию в рамках этой программы, были паукообразные обезъяны, обезъяны-ревуны, различные виды попугаев, ягуары, оцелоты, дикие кошки, ягуарунди, кинкажу, редкие виды крокодилов, боа и игуаны. Часть этих животных занесена в список редких и исчезающих видов.]

Рассылка GliderVet #1 (январь 2002 года)
Оригинал статьи здесь: http://www.sugar-gliders.com/glidervet-1.htm
Автор Janine M. Cianciolo
© CopyRight 2002 SunCoast Sugar Gliders

Перевод с английского — Н. Васильева, 2009

Содержание сахарных поссумов с животными других видов

— Привет, друзья. С вами снова Дебби. Нас часто спрашивают, как сахарные поссумы уживаются с другими домашними животными. У большинства хозяев сахарных поссумов, похоже, живут другие питомцы, самые разнообразные — от покрытых перьями до чешуйчатых и чревоходящих, и это не говоря о привычных собаках и кошках. Поэтому мы решили обратиться к первоисточнику и спросили у Арнольда, старожила нашего поссумьего гнезда и живой талисман SunCoast, что он думает о зверях других видов, живущих в его доме.
Арнольд — твой выход…

— Привет! Меня зовут Арнольд, и мой лучшей друг — ну, кроме Лизы, конечно — это Фэ-До, тридцатикилограммовая восхитительная лабрадоровая ретриверша. Я знаю, что шоколада мне нельзя, но Фэ-До такая шоколадная! К тому же я тут узнал, что fais do-do по-французски значит «баю-баюшки», а баюшки я тоже очень люблю, особенно в теплом и уютном домике! Хи-хи-хи.
В общем, мы с Фэ-До придумали свои особенные игры и часто играем вместе. Она подходит и трогает меня своим большим холодным носом, а потом я взбираюсь ей на спину, и мы делаем вид, что я — кочевник, а она — мой верблюд. И вот мы кочуем по всему дому, пока я не нахожу новое место для игры. И тогда я разбегаюсь от хвоста Фэ-До по ее спине, взбегаю на голову и оттуда отправляюсь в полет… И это полный улёт!
У меня есть еще кошка. Ее зовут Бон-Бон — она и правда милая, как конфетка, но очень ленивая. С другого бока — кто когда-нибудь видел конфеты, которые только и ждут, чтобы куда-нибудь побежать или прыгнуть?.. Бон-Бон обожает улечься где-нибудь и выглядеть красавицей. Иногда я на нее прыгаю и играю в ее шерсти. Шерсть у Бон-Бон длинная, густая и о-очень приятная.

Наверное, вам уже кажется, что я дружу со всеми, кто живет у нас в доме. Это потому, что вы еще не слышали про наши злую принцессу — кошку Кори. Я ее боюсь. Она смотрит на меня холодными зелеными глазами и урчит так, как будто предвкушает приятную трапезу. А поскольку ни я, ни моя Лиза не хотим, чтобы я стал трапезой, мне не позволяется играть с Кори.
А недавно у нас появился новый щенок. Ее зовут Джорджия. Думаю, когда-нибудь мы с Джорджией станем большими друзьями, но пока что она только глупый щенок — и я боюсь, как бы она не наступила на мою маленькую голову своей огромной неуклюжей лапищей. Лиза говорит, что от такого я могу серьезно пострадать — а мне не слишком-то хочется страдать, поэтому я держусь от щенка подальше.

Тем из вас, кто держит много домашних питомцев, я могу посоветовать только одно: постарайтесь как можно лучше узнать каждого из нас. Некоторые домашние любимцы по-настоящему классные, они спокойные и даже мухи не обидят — как я, например. Хотя если это будет какой-нибудь вкусный мучной червячок или мотылек… но я не представляю, чтобы кто-нибудь мог обидеться на меня за то, что мне хочется наполнить мой хорошенький животик! А вот некоторые звери обижают других. Мне никогда не разрешают играть с моим щенком или с принцессой, когда рядом нет никого из двуногих человеков. Это потому, что я маленький, а некоторые звери играют слишком грубо. Так что если вы решите поселить у себя дома пушистого малыша вроде меня, то пусть ваши большие звери его не трогают! А если у вас есть кошка Кори, пусть даже и не думает приглашать нас, маленьких поссумов, на обед.

Долгого планирования и мягкого приземления!

С любовью (и небольшой помощью Дебби),
Арнольд

Рассылка GliderVet # 1 (январь 2002 года)
Оригинал статьи здесь: http://www.sugar-gliders.com/glidervet-1.htm
© CopyRight 2002 SunCoast Sugar Gliders

Перевод с английского — Н. Васильева, 2010

Советы доктора С. — Вопросы содержания сахарных поссумов

Недавно в нашей рассылке мы обсуждали вопрос правильного питания и его важности для здоровья сахарных поссумов. Еще один, не менее важный для разведения поссумов, вопрос — это вопрос содержания и той среды, которую вы создаете для своих питомцев. Плохие условия содержания могут отрицательно сказаться на здоровье поссума. Сахарные поссумы чрезвычайно активны; это общественные животные, ведущие ночной образ жизни; в природе они обитают на деревьях — и все это нужно принимать в расчет при содержании поссумов в неволе.
С учетом образа жизни поссумов, им необходимы большие клетки, желательно высокие, чтобы звери могли по ним лазить. Я рекомендую проволочные клетки, или же клетки с полихлорвиниловым покрытием прутьев. Если прутья клетки покрашены, нужно удостовериться, что краска не содержит свинца и цинка. Случаев отравления у поссумов пока не наблюдалось, однако известно, что другие виды животных, содержащихся в неволе, например, птицы, могут заболеть, отравившись компонентами краски или частицами металла, из которого сделаны клетки. Поэтому, выбирая материал для будущего жилища поссумов, проверьте его на безопасность.

Клетка минимального размера должна быть около метра в высоту: чем выше, тем лучше. Ширина клетки — 60-75 см. минимум для одного поссума и от 75 см. и больше для нескольких поссумов. Чем больше группа поссумов, тем больше должна быть клетка.
Следующее, о чем следует подумать при выборе клетки — расстояние между прутьями. Поссумы способны сбежать из клетки, если это расстояние больше 1,3 см. Также чрезвычайно важно надежно запирать клетку: поссумы достаточно умны, чтобы открывать дверцы и выбираться на свободу, а это может быть чревато опасностями для зверьков.
В некоторых клетках прутья могут царапать или травмировать пальцы и коготки зверьков. Об этом тоже следует помнить при выборе хорошей клетки для вашего питомца.
Высокая клетка, в которой размещены ветки, лианы или веревки для лазанья и игрушки помогут создать для вашего поссума среду обитания, в которой он сможет развлекаться и вести активную жизнь. Очень хороши игрушки с отверстиями: они помогают удовлетворить природную тягу поссумов к исследованию. Помните: в природе поссумы устраивают себе гнезда в дуплах деревьев.
Меняя расположение веток, веревок и игрушек, а также их набор, вы создадите дополнительную стимуляцию активности поссума и не позволите ему заскучать — что в особенности важно, если поссум у вас один.
Также крайне важно, чтобы в клетке был, по крайней мере, один домик и/или спальный карман, хотя я рекомендую устраивать несколько спальных мест, поскольку поссумам нравится время от времени «менять квартиру».
Создание оптимальных условий жизни рассматривается как вопрос первостепенной важности в зоологических учреждениях при создании новых мест содержания животных.
У физически активного поссума меньше шансов располнеть. Тучность — одна из основных причин заболеваний сахарных поссумов. Как и у людей, у поссумов лишний вес может привести к проблемам с почками, сердцем и суставами, а также к общей вялости и апатии. Чтобы дополнительно стимулировать активность поссумов, можно закреплять поилки и кормушки в разных местах клетки.
Я не рекомендую содержать поссумов в аквариумах, поскольку довольно сложно найти аквариум соответствующей высоты; кроме того, не следует забывать, что поссумы не способны лазить по стеклянным стенкам. Гладкие стены ограничивают движение поссумов, что может привести к повреждению суставов.
Клетки минимального рекомендованного размера или меньшие по размерам должны быть оборудованы большим количеством игрушек, таких как, например, колесо для грызунов. Если клетка недостаточно велика, чтобы соответствовать активности поссумов, необходимо использовать имеющееся пространство, создавая дополнительные возможности для двигательной активности: например, можно использовать подвижные игрушки и аксессуары.
Сахарные поссумы — ночные звери, так что большей частью период их активности совпадает с темным временем суток. Дневной свет, так же, как и обычное электрическое освещение, раздражает их. Снабдив клетку красной подсветкой, которую можно включать по ночам, вы получите возможность наблюдать за поссумами, не доставляя им неудобств. Этот метод используется также в ночных павильонах зоопарков.
Чтобы ваши животные были здоровы, их «место обитания» должно содержаться в чистоте. Необходимо проводить полную уборку клетки, включая чистку игрушек и веток и замену подстилки, не реже раза в неделю. Чем меньше клетка, тем чаще ее нужно чистить. Поилки и мисочки для еды необходимо мыть каждый день.

С наилучшими пожеланиями вам и вашим поссумам,
Доктор C.

Рассылка GliderVet #4 (апрель 2002 года)
Оригинал статьи здесь: http://www.sugar-gliders.com/glidervet-4.htm
© CopyRight 2002 SunCoast Sugar Gliders
Автор Janine M. Cianciolo

Перевод с английского — Н. Васильева, 2009

Вы только что купили поссума…

Очаровательный, грациозный, обаятельный, ласковый, веселый, ловкий, забавный… все эти эпитеты вы наверняка слышали не раз от любителей поссумов. Любой из них оправдан. Однако у поссумов есть свои особенности, которые нужно принимать во внимание, если вы решили завести этих зверьков.
Частично эти вопросы рассматривались в статьях «Что нужно знать о поссумах», «Маленький приятель» и «Вкратце о поссумах», размещенных в разделе «Сумчатая жизнь». Но на нескольких моментах мне хотелось бы остановиться отдельно.

Поссум — домашнее животное?

Это положение в корне неверно. Домашнее животное — это собака. Кошка. Домашним животным комфортно с людьми, потому что их предки тысячи лет жили с людьми, и искусственный отбор фиксировал в них именно обучаемость, контактность, верность хозяину и прочая. Считать поссума домашним животным — ошибка. Даже прирученный поссум остается, в сути своей, диким животным.

Возраст не имеет значения?

Это не так. От возраста поссума зависит длительность процесса приручения. Как правило, мы продаем поссумов в возрасте 2,5-3,5 месяцев OOP: в этот период они совершенно самостоятельны, не зависят от родителей и при этом легко приручаются. Поссумы до года легче идут на контакт; чем старше поссум, тем длительнее может быть процесс приручения. Я говорю — «может быть», поскольку у каждого зверька свой характер: достаточно взрослый поссум может «подружиться» с новым хозяином за несколько дней, а малыш — неделями избегать контакта с людьми. Это индивидуальные особенности каждого поссума, они далеко не всегда явно выражены у поссумов, живущих «в семье». Конечно, предпочтительнее брать молодых зверьков — но к поссуму в любом возрасте можно найти подход. И в любом случае вам потребуются время и терпение.

«Мне сказали, что поссум добрый и дружелюбный — а он кричит и убегает от меня»

Не нужно торопиться винить заводчиков и предполагать, что вас обманули. Здесь может быть несколько причин:

  1. Еще о характере
    Не следует забывать, что поссумята живут с родителями — то есть, «в коллективе». Отношения в поссумьих стаях, даже если эта стая состоит из двух особей, строго иерархичны; родители по определению являются доминантой по отношению к детенышам, поэтому проявления характера у маленьких поссумят сглажены. Попадая в новый дом, поссумы начинают проявлять характер — и временами их поведение сильно отличается от того, каким оно было «в семье». В новом доме они сами себе «альфы» и «беты», это новая, их собственная стая. Тихий и покладистый поссуменок в новом доме может таким и остаться — а может заделаться сорванцом и хулиганом, особенно если в новой стае позиционирует себя как альфа-особь.
  2. Какое у вас настроение?
    Поссумы очень чувствительны к настроению хозяев. В стрессовом состоянии, в расстройстве, разозлившись — к поссумам лучше не подходить, если вы не уверены, что один их вид вас тут же успокоит. Иначе вы огорчитесь еще больше, заметив, что поссумы стараются держаться от вас подальше.
    Настроение, с которым новый хозяин поссуму протягивает руку, зверек почувствует тоже. Если настроение это говорит, скажем: «Ну, пойдешь ты уже сюда, или нет?! Надоело с тобой возиться!» — можете быть уверены: не пойдет. Чем чаще человек будет подходить к неприрученному еще поссуму именно в таком настроении, тем больше поссум будет его бояться; тем чаще при приближении нового хозяина к клетке он станет паниковать, метаться и ругаться.
    В «ознакомительный» период, пока поссум еще не привык к вам, ваше раздражение, агрессия и страх могут сыграть не лучшую роль. Чем спокойнее и дружелюбнее вы будете себя вести, тем скорее успокоится и зверек.
    Не забывайте: переезд в новый дом для любого поссума, даже с самым покладистым характером, всегда является стрессом. Он оказывается оторванным от семьи, попадает в непривычную обстановку, его окружают новые звуки и новые запахи. Не спешите предлагать поссуму свою дружбу: дайте ему адаптироваться в новой обстановке. Не пытайтесь сразу брать его на руки: лучше всего в первые дни оставить зверька в покое или понемногу говорить с ним тихим, спокойным, ласковым голосом. Постарайтесь выяснить у прежних хозяев, что поссум больше всего любит, и предложите ему этот деликатес — сначала через прутья клетки, потом на ладони или в пальцах.
  3. Запах — это важно!
    Поссумы очень чувствительны к запахам. Непривычный сильный запах (вина, сигарет, одеколона, духов и прочая) станет лишним раздражителем. Вполне мирный и ручной поссум, с удовольствием лазивший по всем моим гостям, не пожелал общаться с милейшей девушкой просто потому, что от нее пахло «Шанелью №5». А Лиза Борделон (из SunCoast Sugar Gliders) рассказывала о том, что ее собственные ручные поссумы, много лет у нее жившие, начали к ней относиться с подозрением, когда она бросила курить. Запах сигарет — не самый приятный, наверное, но для поссумов это была естественная составляющая запаха хозяйки.
    Более подробно этот вопрос рассматривается в статье «Ароматические свечи, парфюмерия и поссумы».

«Он меня не понимает!»

Не следует «очеловечивать» поссума или даже приравнивать его к обычным домашним животным. Поссумы не умеют любить или ненавидеть своих хозяев: поссумы могут доверять — или бояться. Поссум не станет относиться к вам с пониманием, если вы решите под плохое настроение рявкнуть на него или, скажем, отбросить его в сторону за шиворот: он начнет вас бояться. А страх и агрессия ходят об руку: испуганный поссум убегает или защищается. Поссум не станет смотреть на вас с сочувствием, когда вам плохо — но с удовольствием пообщается с вами, когда будет находить в этом общении комфорт и удовольствие для себя. Поссум не расценивает вас ни как себе подобного, ни как высшее существо: вы для него — источник спокойствия и комфорта. Или опасности и дискомфорта. Поссум — очаровательный зверек, общение с которым доставит вам удовольствие — если вы сумеете сделать так, чтобы ему доставляло удовольствие общение с вами: не стоит ждать от него того, чего поссум попросту не сможет вам дать.

«Я позавчера купил поссума, а у меня уже весь дом воняет!»

Как правило, в этот момент начинающий поссумовладелец очень обижается на тех людей, которые рассказывали ему, что поссумы почти не пахнут, или что запах от них ненавязчивый и приятный. Разумеется, можно предположить, что вас обманули с какой-то корыстной целью — или что «все зоолюбители считают, что их любимцы не пахнут». В статье Запах и «метки» этот вопрос разбирается достаточно подробно; однако мне хотелось бы остановиться не нем еще раз.
Появившись в вашем доме, поссум попадает на совершенно новую территорию. Он получает чистую, только что купленную клетку, новые игрушки, домик, кормушки, поилки и все прочее, что нужно этому зверьку и что вы так заботливо выбирали для своего долгожданного домашнего любимца. И вот буквально в этот же день вы понимаете, что чистая клетка этого маленького существа пахнет едва ли не сильнее, чем вольеры в зоопарке. Как же так? Что случилось? И как дальше с этим жить?
Поссумы — территориальные звери. Поэтому, попав на «ничейную» территорию, они и занялись тем, что им подсказала Природа: начали метить территорию. Поначалу, вне зависимости от пола, они будут это делать довольно агрессивно; однако, когда их новый дом начнет пахнуть ими, зверьки успокоятся, и вы поймете, что рассказы людей, давно держащих поссумов, о «приятном мускусном запахе» — чистая правда. Отнеситесь к этому начальному периоду пребывания поссумов в вашем доме так же, как отнеслись бы к появлению в доме маленького щенка, за которым приходится убирать «кучи» и «лужи»: подрастая, щенок учится отправлять свои естественные надобности на улице, а поссум, осваиваясь в новом доме, перестает нервно метить территорию.
В дальнейшем, убираясь в клетке поссумов, не пытайтесь дочиста отмыть всё, что в ней есть: всегда должно оставаться что-то, что сохраняет запах хозяев клетки — тогда поссумам не придет в голову «перемечивать» всё заново.

«Он тявкает каждую ночь и не дает мне спать!»

Сознайтесь: вы завели одного поссума — потому что двух покупать было слишком дорого или потому, что вам сказали, что двух поссумов приручить тяжелее, чем одного?..
О причинах «тявканья» поссумов достаточно полно рассказано в статье «Почему поссумы лают?». Однако наиболее частая причина лая поссумов — одиночество.
Вам следует знать, что поссум не может жить без общества. Поссум, лишенный общества себе подобных, вынужден довольствоваться обществом человека. Из чего следует, что человек обязан («содержание экзотических животных — не право, а привилегия» (с)) проводить с поссумом несколько часов в сутки. Вечером и ночью. В обязательном порядке. Если мы думаем не о том, что нам нужна хорошенькая игрушка, а о том, комфортно ли будет себя чувствовать живущий у нас зверек, то поссум должен жить не один. Это не кошка и не собака, которая всю жизнь может быть счастлива в обществе людей. Поссум тянется к человеку в отсутствие сородичей потому, что человек может дать ему хоть какой-то комфорт. И общение с человеком никогда полноценно не заменит ему общения с себе подобными, даже если вы будете играть с ним всю ночь, а весь день носить его при себе в «спальном кармашке».
Поссумы могут тявкать по разным причинам; однако если поссум у вас один, можно быть практически уверенным: он зовет своих сородичей — или хотя бы вас. Одиночество — повод для страха и стресса, а стресс у поссумов приводит к неадекватному поведению, иногда — к отказу от пищи или самокалечению.

«Мне сказали, что двух поссумов сложнее приручить»

Поссум в компании сородичей чувствует себя лучше и спокойнее. Но правда ли, что приручить одного поссума легче, чем двоих? Может быть, одинокий зверек будет легче сходиться с новыми хозяевами?
По этому вопросу лучше всего прочесть статью «Заводим поссума: поссум-одиночка — или пара?». Вкратце могу сказать, что приручение двух поссумов навряд ли займет больше времени, чем приручение одного; при этом зверьки будут чувствовать себя комфортнее и увереннее и не затоскуют, если по каким-либо причинам вы некоторое время не сможете уделять им много внимания. Кроме того, если один из поссумов более контактен и легче сходится с новыми хозяевами, а второй не испытывает особого желания идти на контакт (а так чаще всего и бывает), второй через некоторое время последует примеру своего более общительного товарища. То, что поссумы — животные общественные, и здесь тоже сыграет положительную роль: увидев, что его товарищу общение с вами не причиняет никакого вреда, да к тому же, сидя на руках у нового хозяина, товарищ получает что-нибудь вкусное, более нелюдимый поссум через какое-то время последует его примеру.

«Я думал, поссумы такие же умные, как собаки, а они оказались глупыми!»

При всей моей любви к поссумам, должна сказать: поссум уступает в интеллекте собаке. Если собака способна за свою жизнь запомнить до 400 слов, поссум не сумеет этого сделать. Мы достоверно знаем, что поссумы способны запомнить свое имя и что они узнают хозяев; поскольку эти зверьки любят играть, по всей видимости, их можно научить каким-то трюкам, хотя, насколько мне известно, серьезно с поссумами в этом отношении никто не работал. Однако сравниться с собакой поссумы не смогут. Из чего, разумеется, вовсе не следует, будто эти звери глупы: они просто другие, и не стоит ждать от них того, что не свойственно их виду. Вы ведь не требуете от домашнего кролика, чтобы он ловил мышей, а от морской свинки — чтобы она приносила вам тапочки?

Поссумы любознательны, сообразительны и красивы. Они способны привязываться к хозяевам и трогательно выражать эту привязанность. Если вы проявите достаточно терпения при первом знакомстве с поссумами и в первое время их жизни в вашем доме, то будете вознаграждены долгими годами общения с чудесными, забавными зверьками, которые не дадут вам скучать.

(с) Н. Васильева, по материалам форума Possumov.net

17.02.2011

Маленький приятель

Огромные глазищи, мягкая шерстка, длинный цепкий хвост – вид у этого зверька одновременно мультяшный и какой-то совершенно инопланетный. Называется он – сахарный поссум или карликовая сумчатая летяга. Как становится ясно из названия, зверек этот во-первых сумчатый (как и все австралийские животные), а во-вторых – летающий. Перепонка между передними и задними лапами позволяет поссуму совершать довольно длинные «перелеты», планируя с одного дерева на другое – или со шкафа на занавеску, если поссум живет в доме, а не в лесу.

Сахарные поссумы пополнили ряды домашних любимцев совсем недавно, но уже успели завоевать в Европе и Америке большую популярность. Небольшая зверушка (длина достигает 25-30 см вместе с хвостом, вес колеблется в пределах 100-150 г), забавная, смышленая и игривая, служит отличным компаньоном для занятого работающего человека: поссумы ведут ночной образ  жизни, так что, просидев целый день в одиночестве, зверек не заскучает, а, к тому времени, как вы вернетесь с работы и покончите с домашними делами, ваш любимец проснется, и будет готов играть и общаться. 

Но вот для ребенка сахарный поссум – совсем неподходящий приятель! Во-первых, поссумы ведут ночной образ жизни, просыпаются они в 9-11 вечера, но дальше уж готовы куролесить до утра! Попытка разбудить поссума днем и поиграть с ним закончится разве что болезненным укусом. Кроме того, поссум – зверек достаточно хрупкий и пугливый, нанести ему вред значительно проще, чем хомячку. Хотя, в общем-то, и хомяк, считающийся традиционно «детским» зверем и самым подходящим питомцем для малыша, заявляющего «хочу зверушку», вовсе таковым не является. Хомячки – тоже звери ночные, и срок жизни около двух лет связан не столько с биологическими особенностями, сколько с постоянным стрессом. Поссумы же подвержены стрессу значительно сильнее хомячков. И, хотя поссум, в особенности, ручной, значительно веселее, общительнее, игривее (да и умнее), чем хомячок, для ребенка он совершенно не подходит!

«Сахарные белки (Petaurus), — пишет в своем трактате «Жизнь животных» Брэм, — похожи на белок, с длинными, стоячими ушами и большими глазами. Густой, тонкий и мягкий мех пепельно-серый, снизу — белый; летательная перепонка окаймлена темным орехово-бурым и белым цветом. Это ночное животное, распространенное от Квинсленда до Виктории. Сахарная белка — безобидное, веселое, хорошенькое создание, только несколько боязливое. Сильный свет так ослепляет ее привыкшие к темноте глаза, что ее легко схватить. Питается она растениями, диким медом, эвкалиптом и насекомыми. В неволе она сначала плюется, ворчит, фыркает, кусается, но потом мало-помалу делается ручной».

Тут с Бремом можно и поспорить: чтобы приручить зверька, придется приложить немало усилий. Тут многое зависит от заводчика: если малыша с детства брали на руки, гладили, он привык к человеческому запаху, голосу и прикосновениям – к новым хозяевам он привяжется легко. Если в детстве поссум просто жил в клетке, и никто ему особенного внимания не уделял – он будет довольно долго дичиться, прятаться от людей, а на любые попытки взять его в руки будет отвечать возмущенным стрекотом, а то и укусом, весьма кстати, ощутимым: ему ничего не стоит прокусить палец до крови.

Как и с приручением любого другого зверя, спешить в этом случае не стоит. Начинать можно просто со своего присутствия в комнате – если поссум очень пугливый, свет лучше в начале не зажигать – не стоит пытаться трогать зверька и «напрашиваться на общение», нужно дать ему просто привыкнуть к тому, что присутствие человека не несет угрозы. Многие владельцы поссумов рекомендуют вешать на клетку какую-нибудь свою вещь, чтобы зверьки привыкали к запаху, а на западе распространен такой способ: в качестве «домика» поссуму предлагают мешочек-карман из мягкой ткани, и днем, когда поссум спит, вешают этот мешочек на шею и носят с собой. Просыпаться и в панике «вскакивать с постели» от такого обращения они не склонны, если только вы поборете искушение то и дело засовывать в карман руку, гладить или теребить спящего поссума. При таком способе зверек довольно быстро привыкает и голосу и запаху, и дальнейшее приручение идет куда легче. Еще один хороший прием – кормить зверька с руки. Однако, рассчитывать на то, что «дикий» поссум, которого не приучали к общению с людьми с детства, станет совсем ручным, все-таки не стоит. Можно рассчитывать на то, что он не будет прятаться в домик при приближении людей, будет брать еду с рук, иногда даже забираться на плечо или на колени – но в руки его будет взять по-прежнему проблематично. Ручные поссумы спокойно дают себя брать, готовы сидеть на руках, очень любят, когда их гладят. А вот играть готовы практически все поссумы без исключения: им подходят кошачьи метелочки-«дразнилки» из перьев, бумажные бантики на веревочке, и другие игрушки, на которые можно «охотиться».

Прежде, чем выпускать поссума, особенно «дикого», побегать по квартире, многие владельцы рекомендуют дать ему обжиться в клетке, привыкнуть к тому, где находится еда и домик-укрытие. И НИКОГДА не вытряхивать зверька из убежища насильно! Он должен знать, что в этом месте он – в абсолютной безопасности. В таком случае, почувствовав угрозу (или просто захотев спать под утро) он будет сам возвращаться в клетку. Но если домик не дает безопасности от посягательств, поссум постарается оборудовать себе в комнате новое жилище: например, прогрызет диванную подушку. Когда поссум выходит из клетки, кладите на обычное место кормления что-нибудь вкусное. Не все могут себе позволить выпустить зверька на прогулку на всю ночь и оставить его без присмотра, так что у поссума должен быть стимул возвращаться в клетку. Если после прогулки он будет возвращаться туда самостоятельно, в поисках лакомства или безопасного убежища, если его вдруг что-то неожиданно встревожит, это просто замечательно! Главное, чтобы поссум не боялся вас, а если каждый вечер вам приходится затевать охоту на зверушку, хватать ее и запихивать в клетку, добрых чувств в ваш адрес это не добавит, а приручение сильно затормозится.

Несмотря на то, что практически все владельцы поссумов регулярно выпускают своих любимцев гулять по комнате, а днем зверьки все равно спят, для жизни им нужна просторная клетка. Поссумы активны всю ночь, а оставлять их гулять до самого утра без присмотра все-таки не стоит: в доме есть немало вещей, которые представляют для поссума опасность, и не меньше вещей, для которых представляет опасность поссум. В клетке обязательно должно быть убежище, в котором поссум будет спать днем, поилка, место для кормления, в идеале – какая-нибудь коряга, по которой можно лазить и обязательно игрушки. Можно попробовать и колеса для грызунов, и разные качели, зеркальца и колокольчики, предназначенные для птиц. Имейте в виду, игрушек должен быть некоторый запас, чтобы их можно было время от времени менять: поссум достаточно умен для того, чтобы старая игрушка могла ему наскучить. А если поссуму станет скучно одному в клетке, он может довольно громко потребовать вашего внимания – часа этак в три ночи!

Во время прогулок, даже если любимец гуляет под вашим присмотром, все равно стоит позаботиться о безопасности. В комнате не должно быть никаких плохо закрепленных предметов, которые можно уронить: помните, что сахарный поссум – летяга! Так что он отлично лазает и прыгает, и для очередного приземления может выбрать, например, стоящую на открытой полке вазу. В лучшем случае останетесь без вазы, а в худшем – еще и без поссума… То, что зверьки «летают», еще не значит, что они не падают и не промахиваются мимо выбранной точки. Поэтому стоит убрать и острые предметы, на которые зверек может напороться. Например, падение на стаканчик со стоящими в нем ручками и карандашами может закончиться печально. Поссум – зверь зубастый, так что провода, которые он может попробовать «на зуб» лучше убрать в короб, особенно, те, которые находятся под столом, за шкафом и в других труднодоступных для наблюдения местах. Окна и форточки на время прогулки вашего любимца лучше закрывать или забирать сеткой.

В природе поссумы питаются фруктами и насекомыми, а в домашних условиях к их рациону добавляют нежирные йогурты и зерновые палочки. Хотя надо быть готовым к тому, что придется держать дома и живой корм для вашего питомца: мучных червей, зоофобусов или сверчков. В качестве лакомства поссумам можно давать немного меда или орехов – но только не арахис! Строго говоря, арахис это вообще не орехи, а бобовые и, хотя ваш питомец от такого угощения и не откажется, это причинит немало вреда его здоровью.

Конечно, рассказать в одной статье подробно о содержании поссумов просто невозможно, так что, если вы решите завести подобного любимца, вам лучше всего вначале получить подробные рекомендации от заводчика и других любителей поссумов – сейчас их не так уж мало, и в Интернете вы легко найдете несколько сайтов и форумов, посвященных этим замечательным зверям.

Автор — Ирина Шрейнер

Опубликовано в журнале «Альфа Кентавра», №4 (12), 2007